Activision bat le consensus et gâte ses actionnaires

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    9 février (Reuters) - L'éditeur de jeux vidéo Activision 
Blizzard  ATVI.O  a publié jeudi un chiffre d'affaires 
trimestriel meilleur que prévu, une annonce agrémentée par une 
majoration du dividende et un programme de rachat d'actions. 
    Le titre du groupe californien grimpait de 9,5% à 43,50 
dollars dans les échanges d'après-Bourse. 
    Activision a fait état d'un bénéfice net en hausse à 254 
millions de dollars (238 millions d'euros) pour le quatrième 
trimestre, soit 33 cents par action, contre 159 millions (21 
cents/action) un an plus tôt. 
    Le chiffre d'affaires ajusté a progressé à 2,45 milliards de 
dollars contre 2,12 milliards un an plus tôt, dépassant le 
consensus Thomson Reuters I/B/E/S qui était à 2,35 milliards. 
    Le CA des activités numériques, à forte marge, a doublé à 
1,45 milliard de dollars. 
    "Le lancement d'Overwatch par Blizzard a créé une nouvelle 
franchise majeure tandis que les tests de publicité sur mobile 
de King sont très prometteurs et devraient servir de base à de 
nouvelles sources de revenus", déclare le directeur général 
Bobby Kotick dans le communiqué de résultats. 
    Pour s'assurer de nouveaux relais de croissance, Activision 
a créé un studio de cinéma, développé une activité de sport en 
ligne et une ligne de produits de grande consommation, sans 
oublier l'acquisition il y a un an de King Digital, le 
concepteur de "Candy Crush", pour 5,9 milliards de dollars. 
    Soucieux de gâter ses actionnaires, Activision a porté son 
dividende 2017 à 30 cents par action, contre 26 précédemment, et 
annoncé un programme de rachat d'actions d'un milliard de 
dollars sur deux ans. 
    Le chiffre d'affaires du quatrième trimestre a dépassé le 
consensus en dépit de ventes décevantes du jeu "Call Of Duty: 
Infinite Warfare", lancé en novembre. 
    Activision n'a pas communiqué de chiffre pour sa franchise 
phare mais Barclays, en décembre, avait réduit de 29% son 
estimation des ventes de "Call of Duty" au quatrième trimestre, 
à 686 millions de dollars. 
    Activision prévoit pour cette année un bénéfice par action 
ajusté de 1,85 dollar sur un chiffre d'affaires de 6,30 
milliards. Les analystes prévoyaient en moyenne un BPA de 2,03 
dollars et un chiffre d'affaires de 6,70 milliards. 
 
 (Anya George Tharakan à Bangalore, Véronique Tison pour le 
service français) 
 

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