A Wimbledon, Federer fait le « grand huit », pour « l'amour du jeu »

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Le joueur suisse Roger Federer joue contre le Croate Marin Cilic la finale du tournoi, à Wimbledon, près de Londres, le 16 juillet.
Le joueur suisse Roger Federer joue contre le Croate Marin Cilic la finale du tournoi, à Wimbledon, près de Londres, le 16 juillet.

Après avoir gagné en finale contre le Croate Marin Cilic, le Suisse est devenu le recordman masculin du nombre de victoires à Londres.

Le joueur qui soulève la coupe, ce dimanche 16 juillet, devant le duc et la duchesse de Cambridge, n'a plus grand-chose à voir avec celui qui s'était imposé sur ce même Centre Court, il y a de cela quatorze ans.

Flottant dans un polo trop large, le visage rongé par une barbe de trois jours, le gamin au catogan affichait une négligence pour ainsi dire outrageous dans un lieu sacré comme le All England Lawn Tennis Club, théâtre du tournoi de Wimbledon.

« Petit, je blaguais avec mes copains en disant qu'un jour, je gagnerais ici. Aujourd'hui, c'est devenu réalité et j'ai du mal à y croire », disait-il le 7 juillet 2003, tenant dans ses bras son premier trophée en Grand Chelem.

A 35 ans et 11 mois, Roger Federer est aussi glabre que bien mis, et les chiffres sont encore moins vraisemblables. Le « gamin normal de Bâle qui espérait juste devenir joueur professionnel » en comptabilise désormais dix-neuf, après sa victoire en finale contre le Croate Marin Cilic (6-3, 6-1, 6-4), synonyme de huitième titre historique.

Aucun suspense Le Suisse distance définitivement l'Américain Pete Sampras et le Britannique William Renshaw, qui s'étaient arrêtés à sept titres sur le gazon londonien - le record absolu est détenu par Martina Navratilova, vainqueure à neuf reprises.

Ses succès en début d'année à l'Open d'Australie, à Indian Wells (Californie) et à Miami (Floride), puis à Halle (Allemagne), fin juin, en avaient fait le favori à Londres, où sa dernière victoire remontait toutefois à...

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