A Tianjin, l'évacuation des produits dangereux est la priorité

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(Actualisé avec précisions sur les opérations de déblaiement, déclarations de l'armée, précisions) par Megha Rajagopalan et Natalie Thomas TIANJIN, Chine, 16 août (Reuters) - Des soldats et des équipes de secours portant masques à gaz et combinaisons de sécurité ont poursuivi dimanche la recherche de produits chimiques toxiques dans la zone du port de Tianjin dévastée par les explosions de mercredi. Ils ont reçu pour mission de nettoyer la zone avant qu'il ne pleuve, la réaction entre l'eau et certains produits dangereux risquant de provoquer des dégagements de gaz toxiques. Le bilan de la catastrophe de Tianjin a été porté à 112 morts et 95 personnes, dont 85 pompiers, sont toujours portées disparues, ont rapporté des médias officiels. Plus de 720 personnes restent hospitalisées. Les autorités ont reconnu la présence de produits toxiques sur le site des explosions tout en assurant que la population se trouvant hors de la zone évacuée -- un cercle de deux kilomètres de rayon -- ne courait aucun risque. "Je peux dire de manière responsable qu'il n'y aura pas de dommages collatéraux pour la population", a déclaré à la presse Shi Luze, chef d'état-major de l'armée chinoise pour la région militaire de Pékin, à propos des habitants extérieurs à la zone évacuée. Il a confirmé que plus de 100 tonnes de cyanure de sodium, un produit potentiellement mortel s'il est inhalé ou ingéré, étaient stockées sur deux sites distincts. Les pompiers intervenus mercredi ont été critiqués pour avoir tenté d'éteindre l'incendie initial avec de l'eau, ce qui pourrait avoir contribué à déclencher les explosions par réaction entre l'eau et certains produits chimiques stockés sur place. UNE ENQUÊTE JUDICIAIRE OUVERTE Greenpeace a déclaré que des tests réalisés autour du site de l'explosion montraient que l'eau n'était pas gravement contaminée par le cyanure, mais qu'ils "n'excluaient pas la présence d'autres produits chimiques dangereux dans l'eau". "Greenpeace renouvelle son appel aux autorités pour mettre en oeuvre une étude globale des produits chimiques dangereux actuellement présents dans l'air et dans l'eau, et pour rendre publiques toutes les informations", a ajouté l'organisation non-gouvernementale de défense de l'environnement. Elle avait auparavant appelé les autorités à élargir la zone d'évacuation à cinq kilomètres. Les médias n'ont pas précisé le nombre de personnes évacuées. Le Parquet populaire suprême (PPS), principal organe du parquet chinois, a ouvert une enquête sur "des actes illégaux possibles, dont l'abus de pouvoir ou le manquement au devoir", a rapporté l'agence Chine nouvelle. Alors que le Premier ministre, Li Keqiang, est arrivé dimanche à Tianjin, une centaine d'habitants d'un quartier proche du site des explosions ont manifesté devant un hôtel où avait lieu un point de presse officiel, pour dénoncer le stockage de produits dangereux à proximité d'habitations. Plusieurs médias officiels ont rapporté que la réglementation en vigueur interdisait l'installation aussi près d'une zone résidentielle d'un entrepôt de stockage de produits dangereux de l'importance de celui touché par les explosions. Des membres des familles des 85 pompiers portés disparus ont également manifesté; la police les a dispersés alors qu'ils se dirigeaient vers des bâtiments des autorités locales. (Bertrand Boucey et Marc Angrand pour le service français)

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