À New York, on fait la queue pour marcher sous la pluie sans se mouiller

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A visitor at the "Rain Room" at MOMA ( The Museum of Modern Art ) May 20, 2013. AFP PHOTO / TIMOTHY CLARY
A visitor at the "Rain Room" at MOMA ( The Museum of Modern Art ) May 20, 2013. AFP PHOTO / TIMOTHY CLARY

(AFP) - Dans la file d'attente, les visiteurs sont chauffés à blanc sous le soleil: New York vit cet été à l'heure de la "Rain Room", une installation au Museum of Modern Art (MoMA) qui confère à chacun le pouvoir... de contrôler la pluie.

"J'ai fait la queue pendant quatre heures. C'est un concept très intéressant", explique à l'AFP Luciano Neves, un Brésilien installé à New York qui n'en revient toujours pas. "J'ai été un peu mouillé parce qu'il faut quand même traverser un peu la +pluie+ pour l'arrêter".

D'abord proposée à Londres à la fin de l'année dernière, la "Rain Room" (Salle de pluie) plonge le visiteur dans un espace réduit où tombent des hallebardes. Dès qu'il s'y engouffre, des capteurs traquent chacun de ses mouvements et l'eau cesse de tomber précisément là où il se trouve.

Le collectif Random International, concepteur de la "Rain Room", explique sur son site internet que le visiteur a le "pouvoir d'arrêter la pluie".

"Grâce au numérique, la +Rain Room+ est une averse à la chorégraphie finement orchestrée. C'est une oeuvre monumentale qui permet à chacun de devenir artiste sur une scène inattendue tout en créant une atmosphère intime faite de contemplation".

Inaugurée au MoMA en mai, la "Rain Room" doit fermer ce dimanche. Mais devant les hordes de visiteurs, le musée a décidé d'élargir ses horaires. Il est même désormais possible de contempler l'installation, sans toutefois pouvoir y entrer.

À l'intérieur, les visiteurs se prennent en photo à contre-jour, les courbes de leur corps illuminées par un immense projecteur placé tout au fond de la pièce.

Plus de 60.000 visiteurs

"La +Rain Room+ invite les visiteurs à s'interroger sur le rôle que peuvent jouer la science, la technologie et le génie humain dans (...) notre environnement", explique de son côté le MoMA sur son site internet.

Et son succès ne se dément pas. Plus de 60.000 personnes l'ont visitée. Le chiffre peut paraître faible, mais il prend une autre ampleur lorsque l'on songe que seules dix personnes sont admises en même temps pendant quelques minutes à l'intérieur de la "Rain Room".

"Il est pratiquement impossible de comparer" cette exposition à d'autres, explique à l'AFP Rebecca Taylor, porte-parole du MoMA.

Mais la fièvre de la "Rain Room" s'est aussi emparée des réseaux sociaux.

"J'étais au MoMA ce matin et j'ai remarqué qu'il y avait plus monde dans la queue pour la +Rain Room+ que pour les autres expositions et la collection permanente", explique Jeffrey Gitei Hall, sur son compte Twitter.

Mardi en fin de matinée, six heures avant la fermeture du musée, plus personne n'était autorisé à prendre place dans la file d'attente, le personnel étant certain que les nouveaux arrivants n'auraient de toute façon pas l'occasion d'entrer avant la fermeture des portes.

Maigre consolation: seules quelques petites minutes d'attente étaient nécessaires pour aller voir l'installation, sans pouvoir y entrer.

mar/gde/jca/bap

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