A la recherche de terres rares au pays de Don Quichotte

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Ces champs pourraient devenir le site d'une mine de terres rares, Castille-La Manche, le 22 juillet 2016.
Ces champs pourraient devenir le site d'une mine de terres rares, Castille-La Manche, le 22 juillet 2016.

Une petite société minière basée à Madrid pense que Torrenueva et le village voisin de Torre de Juan Abad regorgent de néodyme, une terre rare qui sert à fabriquer des composants électroniques.

A Torrenueva, la monazite a semé la zizanie. Dans cette bourgade de La Mancha, dans le centre de l’Espagne, personne pourtant n’avait entendu parler de ce minerai dont on extrait des terres rares, ces éléments indispensables à la fabrication de produits de haute technologie.

Les seules terres que l’on connaissait étaient les champs d’oliviers, de vignes et de céréales qui font vivre le village. Jusqu’au jour où le projet de Quantum, une petite société minière basée à Madrid, est venu troubler le calme des trois mille habitants de la localité.

Selon Quantum, Torrenueva, et le village voisin de Torre de Juan Abad, regorgent de néodyme, une terre rare qui s’extrait de la monazite et qui sert à fabriquer des aimants permanents (notamment des moteurs électriques et des haut-parleurs miniatures). En 2014 la société avait effectué des forages préliminaires dans les champs d’une centaine de petits agriculteurs à qui elle a parlé d’acheter ou de louer leurs terres à bon prix.

Une source d’emplois Depuis, « ça ne va plus du tout » se plaint le maire de Torrenueva, Leon Fernandez, 66 ans, en poste depuis un peu plus d’un an. En 2015, il s’était présenté aux élections municipales comme candidat socialiste (PSOE), question d’égayer sa retraite.

« Si j’avais su que cette histoire allait s’envenimer à ce point je serais resté chez moi », se lamente-t-il. D’autant que son propre parti s’oppose férocement au projet minier, alors que lui, tout comme la région de Castille-La Manche, y é...

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