A Essen, le congrès de la CDU prépare une élection "difficile"

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    ESSEN, Allemagne, 6 décembre (Reuters) - La chancelière 
allemande Angela Merkel tentera mardi de resserrer les rangs des 
chrétiens démocrates lors du congrès de la CDU, à l'approche de 
l'élection fédérale de septembre  qu'elle prévoit "difficile 
comme aucune autre". 
    Candidate à un quatrième mandat, Angela Merkel devra unir 
les conservateurs derrière elle lors de ce congrès qui se 
tiendra mardi et mercredi à Essen, en 
Rhénanie-du-Nord-Westphalie. 
    La défaite dimanche du président du Conseil italien, Matteo 
Renzi, comme en France la décision de François Hollande de ne 
pas briguer un second mandat, renforcent sa stature de chef 
d'Etat la plus expérimentée d'Europe et de pilier de stabilité.  
    Mais la chancelière fait face au mécontentement d'une part 
des électeurs inquiétés par l'afflux d'un million de migrants 
dans le pays en 2015, qui profite au parti d'extrême-droite de 
l'Alternative pour l'Allemagne (AfD). 
    "Nous savons que notre monde est en train de changer. Ca a 
toujours été le cas. Quiconque promet de pouvoir l'arrêter n'est 
pas honnête", a dit le secrétaire général de la CDU, Peter 
Tauber. 
    "Ce que nous promettons, c'est d'infléchir ce changement 
dans une bonne direction pour notre pays". 
    Le parti débattra mardi d'une résolution intitulée : 
"S'orienter en des temps difficiles - pour une Allemagne et une 
Europe prospères".  
    La sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne, la pression 
de la Russie sur les partenaires de l'Otan, mais aussi les 
difficultés économiques des pays du Sud de l'Europe sont 
susceptibles de figurer sous cet intitulé. 
     
    PASSER "EN MODE COMBAT" 
    La conférence se tiendra à Essen, un ancien bastion 
industriel où le chômage atteint le double de la moyenne 
nationale, à 11,6%. 
    Essen est aussi la ville où Angela Merkel a été élue pour la 
première fois présidente de la CDU en 2000. Sa réélection à ce 
poste lors du congrès fait peu de doute, malgré des dissensions 
internes. 
    Après 11 années à la chancellerie fédérale, désormais âgée 
de 62 ans, Angela Merkel entend faire de son retour à Essen le 
lancement de la campagne contre l'AfD, tout en continuant à 
attirer l'électorat du centre. 
    Depuis l'annonce le mois dernier de sa candidature à un 
quatrième mandat, les conservateurs ont vu leur popularité 
progresser. Un sondage de l'institut Emnid publié dimanche 
attribue à la CDU et à son allié bavarois de l'Union 
chrétienne-sociale (CSU) 37% de soutiens, en hausse de deux 
points. 
    Le parti social-démocrate (SPD) allié de coalition d'Angela 
Merkel, enregistre lui 22% de soutiens, laissant envisager sa 
réélection en septembre.  
    Mais l'éventualité d'une entrée au Parlement national de 
l'AfD reste bien réelle et la formation d'une coalition pourrait 
s'avérer difficile. Après l'annonce de sa candidature, les 
sociaux-démocrates ont notamment jugé la chancelière allemande à 
court d'idées.   
    "A Essen, il faut que nous passions en mode combat", estime 
un responsable de la CDU. 
 
 (Paul Carrel avec Michael Nienaber; Julie Carriat pour le 
service français) 
 
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