A 17 mois, Abigaëlle, aveugle de naissance, a déjà son chien-guide

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A 17 mois, Abigaëlle, aveugle de naissance, a déjà son chien-guide
A 17 mois, Abigaëlle, aveugle de naissance, a déjà son chien-guide

Sur la peau, ses parents se sont fait tatouer leur Abigaëlle représentée en petite chatte pirate, un bandeau sur l'œil, accompagnée de son prénom en braille. Mais dans la vraie vie, c'est une chienne qui veille sur tous les mouvements de la fillette, née aveugle il y a dix-sept mois. Jolly, labrador croisé golden, est arrivée dans la famille à la fin septembre, pour devenir le chien d'assistance du bébé.

 

Dans leur ville de Croix (Nord), Stéphane Médous, Dorothée Caratini et leur fille, Abigaëlle, participent à une étude scientifique unique au monde. Elle vise à observer l'influence de la présence du chien sur le développement de jeunes enfants nés aveugles. Des enfants en bonne santé, mais dont le développement psychomoteur est ralenti par la cécité. « L'acquisition de beaucoup de gestes du quotidien, comme marcher ou mâcher, passe par l'imitation, et peut donc être compliquée chez les enfants aveugles », explique Stéphane, le papa de la petite fille.

 

Des chiens spécialement entraînés

 

L'idée du programme est de confier des chiens à quatre jeunes enfants, et d'évaluer leur évolution au niveau de la motricité, du langage... de la sociabilité, aussi. Des progrès observés au travers des vidéos que la famille enverra tous les mois aux chercheurs. Des scènes de la vie quotidienne, du repas aux jeux, avec ou sans le chien, qui permettront de déterminer l'apport des inter-actions avec l'animal.

 

« Nous sommes la seule école en Europe à éduquer et à offrir des chiens-guides aux enfants et aux adolescents aveugles », détaille Chantal Roubaud, directrice régionale de la Fondation Frédéric-Gaillanne-Mira Europe, basée à L'Isle-sur-la-Sorgue, dans le Vaucluse. « Nous avons voulu connaître le rôle des chiens d'assistance sur le développement des très jeunes enfants. Nous nous sommes donc rapprochés de l'université Lyon-II pour mettre en place cette étude, qui donnera lieu à une ...

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