7eme étape : Wellens remporte l'étape, Thomas résiste à Contador pour la victoire finale

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7eme étape : Wellens remporte l'étape, Thomas résiste à Contador pour la victoire finale
7eme étape : Wellens remporte l'étape, Thomas résiste à Contador pour la victoire finale

Geraint Thomas (Sky) a remporté Paris-Nice au terme d'une septième étape où le Britannique aura beaucoup souffert pour conserver son maillot jaune face à un Alberto Contador (Tinkoff) qui a multiplié les attaques. Le coureur de la Sky a remporté la course avec seulement quatre secondes d'avance sur l'Espagnol. Tim Wellens (Lotto-Soudal) s'est lui offert la dernière étape.

Geraint Thomas a souffert. Harcelé par Alberto Contador tout le long de la course, le Britannique a bien cru perdre son maillot jaune et la victoire finale devant les assauts à répétition de l'Espagnol lors des 60 derniers kilomètres. Malmené, le coureur de la formation Sky a quand même réussi à conserver quatre secondes d'avance sur l'ancien vainqueur du Tour de France. Vainqueur la saison dernière, Richie Porte (BMC) a complété le podium (+ 12 s) de cette année. Tony Gallopin, premier Français au classement, a terminé 8eme au_ général (+51 s).

Thomas a cru perdre la course dans le Col d'Eze

Beaucoup de frayeurs tout de même pour Geraint Thomas lors de la dernière étape de la Course au Soleil. A 15 kilomètres de l'arrivée, dans le col d'Eze, le natif de Cardiff, devenu maillot jaune la veille, s'est fait lâcher dans l'ascension par le trio Contador-Porte-Wellens et semblait parti pour perdre sa précieuse tunique. Et la victoire finale.

Mais le coureur de la Sky a réalisé un petit numéro dans la descente pour ne pas concéder plus de 15 secondes à l'Espagnol (écart de la vieille). Il en a concédé 11 au final. Geraint Thomas a bien profité de l'accélération des poursuivants pour réduire l'écart. Suffisant pour succéder à son ancien coéquipier, Richie Porte (BMC), au palmarès de la Course au Soleil, première course à étapes de prestige de la saison.

CYCLISME / PARIS-NICE
Classement de la 7eme étape - Nice-Nice (134km) - Dimanche 13 mars 2016
1- Tim Wellens (BEL/Lotto Soudal) en 3h16"09"
2- Alberto Contador (ESP/Tinkoff)  même temps
3- Richie Porte (AUS/BMC Racing) même temps
4- Tony Gallopin (FRA/Lotto-Soudal) à 5"
5- Simon Yates (AUS/Orica-GreenEdge) à 5"
6- Arnold Jeannesson (FRA/Cofidis) à 5"
7- Rui Alberto Faria da Costa (POR/Lampre-Merida) à 5"
8- Jesus Herrada (ESP/Movistar) à 5"
9- Romain Bardet (FRA/AG2R-La Mondiale) à 5"
10- Ion Izaguirre (ESP/Movistar) à 5"

Classement général à l’issue de la 7eme étape
1- Geraint Thomas (GBR/Sky) en 27h26"40"
2- Alberto Contador (ESP/Tinkoff) à 4"
3- Richie Porte (AUS/BMC Racing) à 12"
4- Ilnur Zakarin (RUS/Katusha) à 20"
5- Ion Izaguirre (ESP/Movistar) à 37"
6- Sergio Henao (COL/Sky) à 44"
7- Simon Yates (AUS/Orica-GreenEdge) à 44"
8- Tony Gallopin (FRA/Lotto-Soudal) à 51"
9- Romain Bardet (FRA/AG2R-La Mondiale) à 1"00"
10- Rui Alberto Faria da Costa (POR/Lampre-Merida) à 1"07"

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