26 mai 2002, la fin du rêve bleu

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26 mai 2002, la fin du rêve bleu
26 mai 2002, la fin du rêve bleu

Le 26 mai 2002, Zidane, à cinq jours de son premier match au Mondial sud-coréen et japonais, sort blessé à la demi-heure de jeu du dernier match préparatoire. La France, elle, perd alors beaucoup plus qu'un simple joueur.

Le 26 mai 2002, la France a posé ses valises en Corée du Sud depuis quelques jours afin de défendre sa couronne mondiale, et après une victoire au Stade de France face à la Belgique (1-2), dispute son dernier match de préparation au Mondial face à l'hôte sud-coréen, cinq jours avant d'ouvrir le bal face au Sénégal. Ainsi, dans le World Cup Stadium de Suwon survolté, et que les Bleus connaissent déjà, pour y avoir écarté le Brésil (2-1) un an auparavant en demi-finale de la Coupe des confédérations, avant de triompher du Japon en finale, le coup d'envoi est donné. Après l'ouverture du score de David Trezeguet au quart d'heure de jeu, puis l'égalisation de Ji-Sung Park dix minutes plus tard, se produit le premier drame annonciateur du fiasco français. Zidane, alors attendu comme LA star du Mondial, après avoir, un mois auparavant, offert au Real Madrid sa neuvième Ligue des champions d'une reprise de volée restée dans l'histoire, se tient la cuisse, et sort du terrain en grimaçant, avant d'apposer une poche de glace sur le muscle douloureux. Rapidement, Christophe Dugarry, meilleur ami attitré de Zizou, vient aux nouvelles, et la Corée du Sud profite du moment de flottement pour prendre l'avantage, par Ki-Hyeon Seol. Et si la France parviendra finalement à renverser la vapeur, et s'imposer, poussivement (2-3), grâce à un but tardif de Frank Lebœuf, tous les regards sont tournés vers le numéro 10 des Bleus.

Panique, et déconfiture


En effet, au coup de sifflet final, toute la presse sportive internationale commence à s'affoler. Et si Zidane manquait le Mondial ? Du côté des joueurs, l'incertitude règne, comme le confie alors Willy Sagnol au Parisien : "Zizou nous fait une grosse frayeur, on ne sait pas exactement ce qu'il a." Le verdict ? Une déchirure du quadriceps, une blessure qui nécessite habituellement entre dix jours et trois semaines de repos. La suite, évidemment, tout le monde la connaît. Déboussolée après la perte de son meilleur joueur, la France, à la manière du Brésil après la blessure de Neymar l'été dernier, balbutie son football, et s'incline d'entrée face au Sénégal, avant de jouer de malchance face à l'Uruguay, puis de composter définitivement son billet de retour après une ultime défaite, 2-0, face au Danemark, malgré le retour prématuré de l'idole. C'est évidemment la grosse surprise du Mondial, puisque la France, archi-favorite, compte alors dans ses rangs le…


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