250 combattants de l'EI tués dans des frappes US en Irak

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 (Actualisé avec directeur de la CIA et précisions) 
    WASHINGTON, 30 juin (Reuters) - Au moins 250 combattants de 
l'organisation Etat islamique (EI) ont été tués dans une série 
de frappes aériennes menées mercredi au sud de Falloudja, en 
Irak, par des avions de la coalition conduite par les 
Etats-Unis, a annoncé un responsable américain. 
    Ces frappes visaient un convoi de djihadistes circulant au 
sud de cette ville reprise par les forces irakiennes le week-end 
dernier. 
    Une première estimation fait état d'au moins 40 véhicules 
détruits et au moins 250 combattants tués, soit un bilan parmi 
les plus lourds jamais enregistrés par l'organisation d'Abou 
Bakr al Baghdadi. 
    Le directeur de la CIA, John Brennan, qui s'exprimait sur 
l'attentat mardi soir contre l'aéroport d'Istanbul, où l'EI est 
le premier suspect, a reconnu mercredi que le combat contre 
l'organisation djihadiste serait encore long, et notamment 
contre sa capacité à inciter à des attaques à l'étranger. 
    "Nous avons fait, je pense, des progrès significatifs, aux 
côtés de nos partenaires de la coalition, en Syrie et en Irak, 
où la plupart des membres de l'EI résident en ce moment", a-t-il 
dit. 
    "Mais pour la capacité de l'EI à continuer à propager son 
discours et à encourager et mener ces attaques, je pense que 
nous avons encore du chemin à parcourir avant d'être en mesure 
de dire que nous avons fait des progrès significatifs contre 
eux", a-t-il ajouté. 
    Les forces soutenues par la coalition américaine ont 
enregistré de nets progrès sur le terrain ces dernières 
semaines, avec la reprise en Irak de Falloudja aux djihadistes 
le week-end dernier.    
    En Syrie, Manbij, dans le nord du pays, est depuis un mois 
la cible d'une offensive importante des rebelles syriens, qui 
tentent de reprendre la ville aux combattants de l'EI, avant de 
s'attaquer à la capitale de fait de leur califat, Rakka, selon 
les autorités américaines. 
    Toutefois, les forces rebelles continuent de subir des 
revers, le dernier en date mercredi à Al Boukamal dans l'est de 
la Syrie, à la frontière avec l'Irak, où l'EI a repoussé leur 
assaut. 
 
 (Phil Stewart; Julie Carriat pour le service français, édité 
par Henri-Pierre André) 
 
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