'12 Years A Slave' de Steve McQueen remporte le prix du public à Toronto

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Chiwetel Ejiofor est à la merci de Michael Fassbender dans "12 Years a Slave" Fox Searchlight. All Rights Reserved.
Chiwetel Ejiofor est à la merci de Michael Fassbender dans "12 Years a Slave" Fox Searchlight. All Rights Reserved.

(AFP) - Avec "12 years a slave" (12 ans comme esclave), le réalisateur britannique Steve McQueen a remporté dimanche le prix du public au festival de cinéma de Toronto.

Le long-métrage, déjà pressenti pour remporter des Oscars, raconte le calvaire de Solomon Northup, un jeune noir américain de l'Etat de New York, kidnappé en 1841 et réduit à travailler douze années comme esclave dans une plantation de coton en Louisiane.

Lors de sa diffusion la semaine passée à Toronto, les spectateurs s'étaient levés pour applaudir le film; d'autres, incapables de soutenir le spectacle des tortures imposées aux esclaves, étaient sortis avant la fin de la projection.

Pour l'acteur Chiwetel Ejiofor, qui campe Solomon, "la force de cette histoire c'est qu'elle est racontée à la première personne. C'est un don du passé. Cela ne parle pas de race mais de dignité humaine, de nos libertés qui représentent ce dont nous avons le plus besoin dans ce monde".

"Dès que j'ai eu le livre en main je ne l'ai plus lâché, c'était remarquable. Chaque page était une révélation", a poursuivi le cinéaste qui espère que son film permettra d'ouvrir le débat sur l'esclavage.

366 films ont été diffusés, dont 146 premières mondiales, lors du festival de cinéma de Toronto, qui a débuté le 5 septembre et qui ne met aucun film en compétition.

Par le passé, "Le Discours d'un roi", "American Beauty" ou encore "Les chariots de feu" avaient remporté le prix du public à Toronto avant d'être consacrés par des Oscars.

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