10 choses à retenir sur la campagne de Gibraltar

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10 choses à retenir sur la campagne de Gibraltar
10 choses à retenir sur la campagne de Gibraltar

Sur le Rocher britannique, le football est sport roi : 650 licenciés composent un championnat national apparu peu après la création de la Fédération en 1895. Le 24 mai 2013, Gibraltar est devenu le 54e membre affilié de l'UEFA. Un véritable événement pour un territoire de 6,8 km2 - moins de 30 000 habitants - situé au sud de l'Espagne, devant le détroit du même nom. Forcément, face aux meilleurs joueurs européens, les Gibraltariens semi-professionnels ont pris de sacrées raclées Mais ils se souviendront aussi qu'ils ont tenu tête aux champions du monde allemands !

  • Une équipe presque exclusivement semi-pro

    Ils sont policier, électricien, ouvrier, pompier, gérant de bar, livreur, employé hospitalier, professeur de sport Leur point commun ? Porter la tunique rouge et blanc de ce territoire revendiqué par les Britanniques depuis le début du XVIIIe siècle ne leur assure pas un statut professionnel. À quelques exceptions près comme les défenseurs Scott Wiseman (Scunthorpe United, D3 anglaise) et David Artell (Bala Town, D1 galloise), tous tirent leurs principaux revenus en travaillant à côté du football.

  • Des débuts prometteurs

    Le 4 juin 2014 est une date gravée dans l'histoire de la sélection gibraltarienne. Pour son cinquième match en tant que membre officiel de l'UEFA, Gibraltar décroche un premier succès en amical. 1-0 à domicile, contre Malte. Le buteur se nomme Kyle Casciaro, attaquant du champion local, Lincoln City FC. Le tout après avoir accroché auparavant à l'extérieur la Slovaquie (0-0) et l'Estonie (1-1) - les premiers sont aujourd'hui en passe de se hisser à l'Euro 2016, les seconds ont longtemps été dans la course à la qualification.

  • Lincoln Red power

    
Pas moins de neuf : Jean-Carlos Garcia, Ryan Casciaro, Roy Chipolina, Joseph Chipolina, Lee Casciaro, Kyle Casciaro, Liam Walker, Anthony Bardon et George Cabrera. Neuf des onze éléments qui composaient le XI titulaire lors de la dernière rencontre, jeudi en Géorgie (défaite 4-0), évoluent au Lincoln Red, à Gibraltar. Pas de doute, le club qui vient de rafler son treizième titre de champion consécutif (!) est le principal pourvoyeur de la sélection. Le gardien, Jordan Pérez, joue lui aussi au sein de l'enclave, mais à St. Joseph's FC, quant au milieu Jake Gosling, il évolue à Bristol Rovers, en Angleterre (D4).

  • Un exil forcé au Portugal

    
Planté à quelques mètres de la seule piste d'atterrissage de l'aéroport international de Gibraltar, l'étonnant Victoria Stadium fait office de résidence pour les dix clubs du championnat national, mais n'entre pas dans les normes de l'UEFA. Contraint à l'exil, Gibraltar a fait de l'Estádio Algarve, à Faro (Portugal), sa maison d'adoption. La sélection nationale n'allait sûrement pas jouer en Espagne, tant [A…





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